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Quatre cavaliers de l'Apocalypse

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Cet article traite du concept de la Bible chrétienne. Pour d'autres utilisations, voir Quatre cavaliers de l'Apocalypse (désambiguïsation).

Quatre cavaliers de l'Apocalypse, un tableau de 1887 de Viktor Vasnetsov. De gauche à droite : Mort, Famine, Guerre et Conquête. L'Agneau est visible en haut.

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Les quatre cavaliers de l'Apocalypse sont décrits dans le dernier livre du Nouveau Testament de la Bible, l'Apocalypse de Jean de Patmos, à 6:1-8. Le chapitre parle d'un livre ou d'un rouleau dans la main droite de Dieu qui est scellé avec sept sceaux. L'Agneau de Dieu ouvre les quatre premiers des sept sceaux, qui invoquent quatre êtres montés sur des chevaux blancs, rouges, noirs et pâles.

La prophétie décrit une période de temps où un quart de la population de la terre serait tué par une combinaison de guerres, de famines et de maladies. La prophétie décrit les causes comme 1) un peuple conquérant dont l'arme était l'arc "Je regardais, et il y avait devant moi un cheval blanc ! Son cavalier tenait un arc, on lui donnait une couronne, et il sortait comme un conquérant déterminé à conquérir", 2) comme des gens engagés dans une guerre constante "Puis un autre cheval est sorti, un cheval rouge de feu. Son cavalier a reçu le pouvoir de prendre la paix de la terre et de faire s'entretuer les hommes. Pour lui a été donné une grande épée", 3) les prix élevés des aliments conduisant à la famine "avant moi était un cheval noir ! Son cavalier tenait une paire de balances dans sa main. Alors j'entendis ce qui ressemblait à une voix parmi les quatre êtres vivants, disant : "Un quart de blé pour un jour de salaire, et trois quarts d'orge pour un jour de salaire, et n'abîmez pas l'huile et le vin ! et 4) maladie : "Je regardai et il y avait devant moi un cheval pâle ! Son cavalier s'appelait la Mort, et Hadès le suivait de près." Ces quatre-là sont alors résumés comme suit : "Ils reçurent le pouvoir sur un quart de la terre pour tuer par l'épée (la guerre), la famine, la peste et les bêtes sauvages de la terre". L'épée fait référence aux deux premiers cavaliers, la famine au troisième, et la peste et les bêtes de la terre au quatrième [1].

Bien que les théologiens et la culture populaire diffèrent sur le premier Cavalier, les quatre cavaliers sont souvent considérés comme symbolisant la Conquête [2] ou la Pestilence (et moins fréquemment, le Christ ou l'Antichrist), la Guerre,[3] la Famine,[4] et la Mort.La vision apocalyptique chrétienne est que les quatre cavaliers doivent établir une apocalypse divine sur le monde en tant qu'annonciateurs du Jugement dernier [2][6] Une lecture lie les quatre cavaliers à l'histoire de l'Empire romain après l'époque où l'Apocalypse fut écrite comme une prophétie symbolique [7].

Contenu

1 cheval blanc

1.1 En tant que juste

1.2 En tant que maladie infectieuse

1.3 Comme le mal

1.4 En tant qu'empire de prospérité

1.5 Comme la guerre

2 Red Horse

2.1 En tant que division d'empire

3 Cheval Noir

3.1 En tant qu'oppression impériale

4 Cheval pâle

4.1 Détruire un empire

5 Interprétations

5.1 Interprétation prophétique

5.2 Interprétation par les historiens

5.3 Interprétation prétériste

5.4 Interprétation de la LDS

5.5 Autres interprétations

6 Autres références bibliques

6,1 Zacharie

6,2 Ézéchiel

7 Voir aussi

8 Références

9 Liens externes

Cheval blanc

Voir aussi : Cheval blanc (mythologie)

Pour les autres utilisations du terme "Cavalier blanc", voir Cavalier blanc.

Le premier Cavalier, Conquête sur le Cheval Blanc tel que décrit dans l'Apocalypse de Bamberg (1000-1020). La première "créature vivante" (avec halo) se trouve en haut à droite.

Et je vis l'Agneau briser l'un des sept sceaux, et j'entendis l'un des quatre êtres vivants dire, comme d'une voix de tonnerre : "Viens". Je regardai, et voici, un cheval blanc, et celui qui le montait avait un arc ; on lui donna une couronne, et il sortit en vainqueur et pour vaincre.

-Revelation 6:1-2 New American Standard Bible (NASB)

Sur la base de ce passage, traduction courante en anglais, le cavalier du Cheval Blanc (parfois appelé le Cavalier Blanc) est généralement appelé "Conquête"[2] Le nom pourrait également être interprété comme "Victoire", comme dans la traduction de la Bible de Jérusalem (les mots grecs sont dérivés du verbe νικάω, pour conquérir ou vaincre). Il porte un arc et une couronne de vainqueur.

Le Cavalier Blanc a aussi été appelé "Pestilence", en particulier dans la culture populaire (voir ci-dessous).

En tant que juste

Albrecht Dürer, Chevalier, La mort et le diable, 1513

Irénée, théologien chrétien influent du IIe siècle, fut parmi les premiers à interpréter ce Cavalier comme le Christ lui-même, son cheval blanc représentant la diffusion réussie de l'évangile [4] Divers savants ont depuis soutenu cette notion,[8] citant l'apparition ultérieure, dans Apocalypse 19, du Christ monté sur un cheval blanc, apparaissant comme La parole de Dieu. De plus, plus tôt dans le Nouveau Testament, le livre de Marc indique que l'avance de l'évangile peut en effet précéder et prédire l'apocalypse [4][9] La couleur blanche tend aussi à représenter la justice dans la Bible, et Christ est dans d'autres cas présenté comme un conquérant [4][9].

Cependant, des interprétations opposées soutiennent que le premier des quatre cavaliers n'est probablement pas le cavalier d'Apocalypse 19. Ils sont décrits de manière très différente, et le rôle du Christ en tant qu'Agneau qui ouvre les sept sceaux rend peu probable qu'il soit aussi l'une des forces libérées par les sceaux [4][9] Il faut aussi noter que si le cavalier du cheval blanc brandit un arc et porte une seule couronne, le Christ s'avance avec une épée, portant plusieurs diadèmes.

En plus du Christ, le Cavalier pourrait représenter le Saint-Esprit. Le Saint-Esprit a été compris comme étant venu sur les Apôtres à la Pentecôte après le départ de Jésus de la Terre. L'apparition du Lion dans Apocalypse 5 montre l'arrivée triomphale de Jésus au Ciel, et le premier Cavalier pourrait représenter l'envoi de l'Esprit Saint par Jésus et l'avance de l'évangile de Jésus Christ [10].

D'autres interprétations s'appuyant sur des recherches religieuses comparatives attribuent le premier Cavalier comme guide pour " le bon chemin " ; le Seigneur Mahabharata Krishna était un charsteer d'Arjuna en montant sur des chevaux blancs, tandis que Arjuna lui-même était un archer [11].

En tant que maladie infectieuse

Selon une autre interprétation, le premier Cavalier s'appelle Pestilence, et est associé aux maladies infectieuses et à la peste. Elle apparaît au moins dès 1906, lorsqu'elle est mentionnée dans l'Encyclopédie juive [12] L'interprétation est courante dans les références culturelles populaires aux Quatre Cavaliers [13].

L'origine de cette interprétation n'est pas claire. Certaines traductions de la Bible mentionnent la "peste" (par exemple la VNI) ou la "peste" (par exemple le RSV) en relation avec les cavaliers dans le passage suivant l'introduction du quatrième cavalier ; cf. "On leur a donné le pouvoir sur un quart de la terre de tuer par épée, famine, épidémie et par les animaux sauvages de la terre". (Apocalypse 6:7-8 NASB). Cependant, la question de savoir si ce passage se réfère au premier coureur, ou aux quatre coureurs dans leur ensemble, fait l'objet d'un débat [2].

Vicente Blasco Ibáñez, dans son roman de 1916 Les quatre cavaliers de l'Apocalypse (tourné en 1921 et en 1962), en donne un premier exemple : "Le cavalier au cheval blanc était vêtu d'un habit voyant et barbare...". Pendant que son cheval continuait à galoper, il pliait son arc pour répandre la peste à l'étranger. Le carquois d'airain, rempli de flèches empoisonnées et contenant les germes de toutes les maladies, se balançait sur son dos"[14].

Comme le mal

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Une interprétation de l'évangéliste Billy Graham présente le cavalier du cheval blanc comme l'Antéchrist [15] ou une représentation de faux prophètes, citant les différences entre le cheval blanc dans Apocalypse chapitre 6 et Jésus sur le cheval blanc dans Apocalypse chapitre 19 [16],[17] Jésus a plusieurs couronnes. Dans Apocalypse 6, le cavalier n'en a qu'un seul ; une couronne donnée, non prise. Il s'agit d'une tierce personne donnant pouvoir au cavalier pour accomplir son travail.

Comme la prospérité de l'empire

Quatre cavaliers, par Julius Schnorr von Carolsfeld, 1860

Selon l'interprétation d'Edward Bishop Elliott, que les quatre cavaliers représentent une prophétie de l'histoire ultérieure de l'Empire romain, la couleur blanche de ce cheval signifie triomphe, prospérité et santé dans le corps politique romain. Pendant les 80 ou 90 années qui suivirent le bannissement de l'apôtre Jean à Patmos couvrant les règnes successifs des empereurs Nerva, Trajan, Hadrien et les deux Antonins (Antoninus Pius et Marcus Aurelius), un âge d'or de prospérité, d'union, de liberté civile et de bon gouvernement sans tache de sang civil se déroula. Les agents de cette prospérité incarnée par le cavalier du cheval blanc sont ces cinq empereurs portant des couronnes qui régnaient avec une autorité et un pouvoir absolus sous la direction de la vertu et de la sagesse, les armées étant retenues par leurs mains fermes et douces. [7]:129-131,134

Cette interprétation rappelle que l'arc était principalement une arme des habitants de l'île de Crète et non de l'Empire romain en général. Les Crétois étaient réputés pour leurs compétences en tir à l'arc. La signification du cavalier du cheval blanc tenant un arc indique le lieu d'origine de la lignée des empereurs régnant à cette époque. Ce groupe d'empereurs peut être classé ensemble sous un seul et même chef et une même famille dont les origines sont de Crète [7] : 140,142-144.

Selon cette interprétation, cette période de l'histoire romaine, remarquable, tant à ses débuts qu'à sa fin, illustre la gloire de l'empire où ses limites ont été étendues, non sans quelques guerres occasionnelles, toujours uniformément triomphantes et réussies aux frontières. Les triomphes de l'empereur Trajan, un Alexandre romain, se sont ajoutés à l'empire Dacia, l'Arménie, la Mésopotamie et d'autres provinces au cours des 20 premières années de la période, ce qui a approfondi l'impression dans l'esprit des barbares de l'invincibilité de l'Empire romain. La guerre romaine progressa triomphalement sur le territoire de l'envahisseur, et la guerre des Parthes se termina avec succès par le renversement total de ce peuple. La conquête romaine est démontrée même dans la plus puissante de ces guerres, la succession marcomannique de victoires sous le second Antonin se déchaînant sur les barbares allemands, poussés dans leurs forêts et réduits à la soumission romaine [7]:131-133.

Au fur et à mesure que la guerre

Dans certains commentaires de la Bible, on dit que le Cavalier blanc symbolise la guerre (ordinaire), qui peut être exercée sur des terres justes d'une manière décente, d'où la couleur blanche, mais qui est toujours dévastatrice. Le Cavalier rouge (voir ci-dessous) symbolise alors plus spécifiquement la guerre civile [18].

Cheval rouge

Le deuxième Cavalier, La guerre au cheval rouge, tel qu'il est décrit dans un manuscrit de l'Apocalypse du XIIIe siècle.

Quand Il brisa le second sceau, j'entendis le second être vivant dire : "Viens." Un autre, un cheval roux, sortit, et il fut donné à celui qui le montait de prendre la paix de la terre, et que les hommes s'entretuent, et une grande épée lui fut donnée.

-Revelation 6:3-4 NASB

Le cavalier du deuxième cheval est souvent pris pour représentant la guerre 3 ou un massacre massif [2][6][20] Sa couleur est rouge (πυρρός, de πῦρ, feu) ; et dans certaines traductions, la couleur est spécifiquement un rouge "feu". La couleur rouge, ainsi que la possession par le cavalier d'une grande épée, suggère le sang qui doit être versé[4] L'épée tenue vers le haut par le second cavalier peut représenter la guerre ou une déclaration de guerre, comme on le voit en héraldique. Dans le symbolisme militaire, les épées levées, surtout les épées croisées, signifient la guerre et l'entrée en guerre 21.

Le second Cavalier peut représenter la guerre civile par opposition à la guerre de conquête qu'on dit parfois que le premier Cavalier apporte [4][22] D'autres commentateurs ont suggéré que cela pourrait aussi représenter la persécution des chrétiens [9][23][citation complète nécessaire].

En tant que division de l'empire

Mort au cheval pâle, Benjamin West, 1817

Selon l'interprétation d'Edward Bishop Elliott des Quatre Cavaliers comme prophétie symbolique de l'histoire de l'Empire romain, le deuxième sceau est ouvert et la nation romaine qui a connu la joie, la prospérité et le triomphe est soumise au cheval rouge qui représente la guerre et la guerre civile. La paix quitta la Terre romaine, ce qui entraîna la mort de l'un et de l'autre, alors que l'insurrection s'infiltra dans l'Empire à partir du règne de l'empereur Commode [7] : 147-148.

Elliott souligne que Commode, qui n'avait rien à désirer et tout à jouir, ce fils bien-aimé de Marc Aurèle qui monta sur le trône sans concurrent à enlever ni ennemis à punir, devint l'esclave de ses serviteurs qui corrompirent progressivement son esprit. Sa cruauté dégénéra en habitude et devint la passion dominante de son âme [24] : 86-87.

Elliott récite en outre qu'après la mort de Commode, une période des plus turbulentes de 92 ans s'est déroulée au cours de laquelle 32 empereurs et 27 prétendants à l'Empire se sont jetés les uns sur les autres hors du trône par une guerre civile incessante. L'épée était un insigne naturel et universel chez les Romains, de la profession militaire. La figure apocalyptique indiquée par la grande épée indiquait une autorité indue et une utilisation non naturelle de celle-ci. Les militaires au pouvoir, dont la vocation était la guerre et l'arme de l'épée, s'élevèrent par elle et tombèrent aussi. Les militaires sans retenue, qui ne sont plus soumis au Sénat, ont transformé l'Empire en un système de despotisme purement militaire [7] : 150-152.

Cheval Noir

Le troisième Cavalier, La Famine sur le Cheval Noir, telle que représentée dans la Tapisserie de l'Apocalypse d'Angers (1372-82)

Quand Il brisa le troisième sceau, j'entendis le troisième être vivant dire : "Viens." Je regardai, et voici, un cheval noir, et celui qui le montait avait une paire de balances dans sa main. Et j'entendis quelque chose comme une voix au centre des quatre êtres vivants qui disait : "Un quart de blé pour un denier, et trois quarts d'orge pour un denier ; mais n'abîmez pas l'huile et le vin".

-Revelation 6:5-6 NASB

Le troisième cavalier monte un cheval noir et est populairement compris comme étant Famine, car le cavalier porte une paire de balances, indiquant la façon dont le pain aurait été pesé pendant une famine [4][22] D'autres auteurs interprètent le troisième cavalier comme le "Seigneur qui donne la loi" tenant une balance de la justice.Dans le passage, on lit que le prix indiqué du grain est environ dix fois supérieur à la normale (d'où la popularité de l'interprétation de la famine), le salaire d'une journée entière (un denier) achetant assez de blé pour une seule personne, ou assez d'orge moins nutritive pour trois, afin que les travailleurs aient du mal à nourrir leur famille [4].

Des Quatre Cavaliers, le cheval noir et son cavalier sont les seuls dont l'apparition est accompagnée d'une prononciation vocale. Jean entend une voix, non identifiée mais venant des quatre êtres vivants, qui parle des prix du blé et de l'orge, et qui dit : "Ne fais pas de mal à l'huile et au vin". Cela suggère que la famine du cheval noir fait grimper le prix du grain, mais qu'elle n'affecte pas l'approvisionnement en huile et en vin (bien que hors de portée du travailleur ordinaire). Cela s'explique notamment par le fait que les cultures céréalières auraient été plus naturellement sensibles aux années de famine ou aux invasions acridiennes que les oliviers et les vignes, qui ont des racines plus profondes [4][22].

La déclaration pourrait aussi suggérer une abondance continue de luxe pour les riches, alors que les denrées de base, comme le pain, sont rares, mais pas totalement épuisées [22] ; cette rareté sélective peut résulter de l'injustice et de la production délibérée de cultures de luxe pour les riches sur les céréales, comme cela se serait produit au moment où la Révélation fut écrite [3][8] ; ou encore, la préservation de l'huile et du vin pourrait symboliser la préservation des fidèles chrétiens qui utilisaient l'huile et le vin dans leurs sacrements [26].

Comme l'oppression impériale

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Selon l'interprétation d'Edward Bishop Elliott, à travers ce troisième sceau, le cheval noir est déchaîné par la détresse et le deuil. L'équilibre dans la main du cavalier n'est pas associé au fait qu'un homme pèse des bouts de pain pour la nourriture de sa famille, mais à l'achat et à la vente de maïs et d'autres céréales. L'équilibre du temps de l'exil de l'apôtre Jean à Patmos était communément un symbole de justice puisqu'il servait à peser les grains pour un prix fixe. L'équilibre de la justice tenu dans la main du cavalier du cheval noir signifiait l'aggravation de l'autre mal antérieur, le rouge taché de sang de l'aspect romain dans l'obscurité de la détresse [7]:161,164-167,170 Le cavalier noir a reçu l'ordre de ne pas faire de mal à l'huile et au vin qui signifie que cette pénurie ne doit pas se produire sur les superfluités, comme l'huile et le vin, dont les hommes peuvent vivre, mais sur le nécessaire pain de vie. 27].

Dans l'histoire, l'Empire romain a souffert de l'imposition excessive de ses citoyens. Sous le règne de l'empereur Caracalla, dont les sentiments étaient très différents de ceux des Antonins qui étaient inattentifs, ou plutôt opposés, au bien-être du peuple, il se trouva dans la nécessité de satisfaire l'avidité et le style de vie excessif qu'il avait suscité dans l'armée. Durant son règne, il écrasa tout l'empire sous le poids de son sceptre de fer. Les anciennes et les nouvelles taxes étaient prélevées en même temps dans les provinces. Au cours de cette histoire, l'impôt foncier, les taxes pour les services et les lourdes contributions du maïs, du vin, de l'huile et de la viande ont été exigés des provinces pour l'usage de la cour, de l'armée et du capital. Cette mauvaise herbe nuisible, qui n'a pas été totalement éradiquée, a surgi avec la croissance la plus luxuriante et, à l'avenir, a assombri le monde romain avec son ombre mortelle [24] : 138-139.

En réalité, la montée au pouvoir de l'empereur Maximin, dont la cruauté provenait d'une autre source élevée comme barbare dans le district de Thrace, a étendu la détresse de l'empire au-delà des confins des illustres sénateurs ou aventuriers audacieux qui à la cour ou à l'armée se sont exposés aux caprices de la fortune. Ce tyran, stimulé par les désirs insatiables des soldats, attaqua longuement la propriété publique. Chaque ville de l'empire était destinée à acheter du maïs pour les multitudes ainsi que les dépenses d'approvisionnement pour les jeux. Par l'autorité de l'Empereur, toute la masse des richesses fut confisquée pour être utilisée par le Trésor impérial - des temples dépouillés de leurs offrandes les plus précieuses d'or, d'argent et de statues qui furent fondues et inventées en argent [24]:142-143.

Cheval pâle

Gustave Doré - Le quatrième cavalier, Mort au cheval pâle (1865).

Quand l'Agneau brisa le quatrième sceau, j'entendis la voix du quatrième être vivant qui disait : "Viens." Je regardai, et voici, c'était un cheval cendré, et celui qui le montait portait le nom de Mort, et Hadès le suivait. L'autorité leur fut donnée sur un quart de la terre, pour tuer par l'épée, par la famine, par la peste, et par les bêtes sauvages de la terre.

-Revelation 6:7-8 NASB

Le quatrième et dernier Cavalier s'appelle la Mort. Connu sous le nom de "Θάνατος/Thanatos", de tous les coureurs, il est le seul à qui le texte lui-même donne explicitement un nom. Contrairement aux trois autres, il n'est pas décrit comme portant une arme ou un autre objet, il est plutôt suivi par Hadès (le lieu de repos des morts). Cependant, les illustrations le dépeignent souvent portant une faux (comme la Faucheuse), une épée [28] ou un autre instrument.

La couleur du cheval de la Mort est écrite comme khlōros (χλωρός) dans le grec original Koine [29], qui peut signifier vert / jaune verdâtre ou pâle / pâle [30] La couleur est souvent traduite comme "pâle", bien que "cendre", "vert pâle" et "vert jaunâtre"[22] soient des interprétations possibles (le mot grec est la racine des "chlorophylles" et "chlore"). En se basant sur l'usage du mot dans la littérature médicale de la Grèce antique, plusieurs chercheurs suggèrent que la couleur reflète la pâleur pâle et maladive d'un cadavre [4][31] Dans certaines représentations artistiques modernes, le cheval est nettement vert [32][33][34].

Le mot grec pour peste est θανάτῳ, qui est une variante de Θάνατος, indiquant un lien entre le quatrième cavalier et la peste [35].

Le verset commençant par "on leur a donné le pouvoir sur un quart de la terre" est généralement considéré comme faisant référence à la mort et au séjour des morts [22][36], bien que certains commentateurs le considèrent comme s'appliquant aux quatre cavaliers [2].

Détruire un empire

Voir aussi : La crise du troisième siècle

Quatre cavaliers de l'Apocalypse (par Arnaldo dell'Ira, projet néo-roman de mosaïque, 1939-1940.

Ce quatrième cheval pâle était la personnification de la Mort avec l'Enfer qui le suivait, les mâchoires ouvertes, recevant les victimes tuées par la Mort. Sa mission était de tuer sur la Terre romaine avec les quatre jugements de Dieu - avec épée, famine, peste et bêtes sauvages. L'aspect mortel pâle et livide présente une teinte symptomatique de l'approche de la dissolution de l'empire. Selon Edward Bishop Elliott, une époque de l'histoire romaine qui commence dans les 15 ans qui suivent la mort de Severus Alexander (en 235 après J.-C. [37]) marque fortement chaque point de ce terrible emblème [7]:191-192.

Edward Gibbon parle d'une période allant de la célébration des grands jeux profanes par l'empereur Philippe à la mort de Gallien (en 268 AD[38]) comme les 20 années de honte et de malheur, de confusion et de calamité, comme une période où l'empire ruiné approchait le dernier et fatal moment de sa dissolution. Chaque instant du temps dans chaque province du monde romain fut affligé par des tyrans militaires et des envahisseurs barbares - l'épée de l'intérieur et de l'extérieur [7]:192 [24]:189

Selon Elliott, la famine, conséquence inévitable du carnage et de l'oppression, qui a détruit les produits du présent ainsi que l'espoir de récoltes futures, a produit l'environnement pour une épidémie de maladies, les effets d'une nourriture pauvre et malsaine. Cette peste furieuse (la peste de Cyprien), qui a fait rage de l'an 250 à l'an 265, a continué sans interruption dans chaque province, ville et presque chaque famille dans l'empire. Pendant une partie de cette période, 5000 personnes moururent chaque jour à Rome ; et beaucoup de villes qui échappèrent aux attaques des barbares furent entièrement dépeuplées [7]:193.

Pendant un temps, à la fin des années 260, la force d'Aurélien écrasa les ennemis de Rome, mais après son assassinat, certains d'entre eux reprirent vie [24]:246 Alors que les Goths avaient été détruits pendant presque un siècle et que l'Empire se réunissait, les Perses Sassanides furent fauchés en Orient et l'année suivante des hôtes Alani d'Asie centrale se dispersèrent sur Pontus, Cappadoce, Silice et Galatie, attachant leur course par les incendies des villes et villages pillés [7]:197

Quant aux bêtes sauvages de la terre, selon Elliott, c'est une loi bien connue de la nature qu'elles occupent rapidement les scènes de gaspillage et de dépeuplement - où le règne de l'homme échoue et où le règne des bêtes commence. Après le règne de Gallien et 20 ou 30 ans, la multiplication des animaux s'était tellement accrue dans certaines parties de l'empire qu'ils en ont fait un mal criant [7]:194.

Un point notable de la différence apparente entre la prophétie et l'histoire pourrait sembler se limiter expressément à la quatrième partie de la Terre romaine, mais dans l'histoire de l'époque, les dévastations du cheval pâle s'étendirent sur tout. La quatrième prophétie du sceau semble marquer l'apogée maligne des maux des deux sceaux précédents, auxquels aucune limitation de ce genre n'est attachée. Passant à cette lecture remarquable de la Vulgate latine de Jérôme qui dit "sur les quatre parties de la terre"[7]:201 [39], elle exige que l'empire romain ait une sorte de quadripartition. Séparant de la quatrième division centrale ou italienne, trois grandes divisions de l'Empire se séparèrent en l'Ouest, l'Est et l'Illyricum sous Posthume, Aureolus et Zenobia respectivement - divisions qui furent ensuite légitimées par Dioclétien [7]:202.

Dioclétien mit fin à cette longue période d'anarchie, mais la succession des guerres civiles et des invasions causa beaucoup de souffrances, de désordres et de crimes qui amenèrent l'empire dans un état de léthargie morale dont il ne se remit jamais [7]:203 Après que la peste eut disparu, l'empire souffrit de détresse générale, et son état était très proche de celui qui a suivi la mort noire du Moyen Age. Le talent et l'art avaient disparu proportionnellement à la désolation du monde [40].

Interprétations

Dans le cadre d'une série sur

Eschatologie

Bouddhiste [spectacle]

Christian [show]

Hindou [show]

Islamique [show]

Juif [show]

Taoïste [show]

Zoroastrian [show]

Interreligieux [spectacle]

vte

Les Cavaliers de l'Apocalypse, dans une gravure sur bois d'Albrecht Dürer (vers 1497-98), partent en groupe, avec un ange qui les annonce, pour apporter la Mort, la Famine, la Guerre et la Conquête aux hommes [41].

Quatre cavaliers de l'Apocalypse, Saint-Sever Beatus, XIe siècle.

Interprétation prophétique

Certains chrétiens interprètent les Cavaliers comme une prophétie d'une future Tribulation [8], au cours de laquelle beaucoup sur Terre mourront des suites de multiples catastrophes. Les Quatre Cavaliers sont les premiers d'une série de jugements "Sceau". C'est à ce moment que Dieu jugera la Terre et donnera au monde une chance de se repentir avant leur mort.

Interprétation historicienne

Selon E.B. Elliott, le premier sceau, tel que révélé à Jean par l'ange, devait signifier ce qui allait se passer peu après que Jean eut vu les visions de Patmos et que les deuxième, troisième et quatrième sceaux devaient, de la même manière, avoir des dates de début, chacune en ordre chronologique suivant le sceau précédent. Son sujet général est le déclin et la chute, après une époque prospère antérieure, de l'Empire de Rome païenne. Les quatre premiers sceaux de l'Apocalypse, représentés par quatre chevaux et cavaliers, sont fixés aux événements, ou changements, de la Terre romaine [7] : 121,122.

Interprétation prétériste

Certains érudits modernes interprètent l'Apocalypse d'un point de vue préteriste, arguant que sa prophétie et son imagerie ne s'appliquent qu'aux événements du premier siècle de l'histoire chrétienne [22] Dans cette école de pensée, Conquête, le cavalier du cheval blanc, est parfois identifié comme un symbole des forces Parthes : La conquête porte un arc, et l'Empire Parthien était alors connu pour ses guerriers à cheval et leur habileté avec l'arc et les flèches [4][22] Les Parthes étaient aussi particulièrement associés aux chevaux blancs [4] Certains chercheurs désignent spécifiquement Vologases I, un shah Parthien qui s'est battu avec l'Empire Romain et a remporté une bataille importante en 62 AD[4][22].

Le contexte historique de la Révélation peut également influencer la représentation du cheval noir et de son cavalier, Famine. En 92 après J.-C., l'empereur romain Domitien tenta d'enrayer la croissance excessive de la vigne et d'encourager la culture des céréales, mais il y eut une réaction populaire majeure contre cet effort, et il fut abandonné. La mission de la famine, qui consiste à rendre le blé et l'orge rares, mais à "ne pas nuire à l'huile et au vin", pourrait être une allusion à cet épisode [22][31] Le cheval rouge et son cavalier, qui prennent la paix de la terre, pourraient représenter la prévalence des troubles civils au moment où l'Apocalypse fut écrite ; les conflits intestins sévissaient dans l'Empire romain pendant et juste avant le 1er siècle après J.C. [4][22].

Interprétation LDS

Les membres de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours croient que leur premier prophète, Joseph Smith, a révélé que le livre décrit par Jean "contient la volonté révélée, les mystères et les œuvres de Dieu ; les choses cachées de son économie concernant cette terre pendant les sept mille ans de sa continuité, ou son existence temporelle" et que ces choses sont décrites dans les sept mille ans de l'existence de la Terre, chaque sceau représentant 1.000 ans [42].

Au sujet du premier sceau et du cheval blanc, l'apôtre Bruce R. McConkie du LDS enseignait : " Les événements les plus transcendants ont impliqué Hénok et son ministère. Et il est intéressant de noter que ce que Jean a vu n'était pas l'établissement de Sion et son déplacement vers les sphères célestes, mais les guerres sans pareilles dans lesquelles Hénok, en tant que général sur les armées des saints, " partit conquérir et conquérir " Apocalypse 6:2 ; voir aussi Moïse 7:13-18"[43] Le second sceau et le cheval rouge représentent la période comprise entre 3.000 et 2.000 avant Jésus Christ, en ce qui concerne le méchant et violent menant au grand Déluge [44].

Le troisième sceau et le cheval noir décrivent la période de l'ancien Joseph, fils d'Israël, qui fut vendu en Égypte, et les famines qui balayèrent cette période (voir Genèse 41-42 ; Abraham 1:29-30 ; 2:1, 17, 21). Le quatrième sceau et le cheval pâle sont interprétés comme représentant les mille ans qui ont conduit à la naissance de Jésus-Christ, à la fois la mort physique provoquée par les grands empires en guerre et la mort spirituelle par apostasie parmi le peuple élu du Seigneur [44].

Autres interprétations

L'œuvre d'art qui montre les cavaliers en tant que groupe, comme la célèbre gravure sur bois d'Albrecht Dürer, suggère une interprétation où les quatre cavaliers représentent différents aspects d'une même tribulation [45].

Les interprètes évangéliques protestants américains voient régulièrement comment les cavaliers, et l'Apocalypse en général, parlent des événements contemporains. 46] Le rouge, par exemple, représente souvent le communisme, le cheval blanc et cavalier avec une couronne représentant le catholicisme, le noir a été utilisé comme symbole du capitalisme, tandis que le vert représente la montée de l'Islam. Le pasteur Irvin Baxter Jr. de Endtime Ministries épouse une telle croyance [47][47][vérification ratée].

Certains assimilent les Quatre Cavaliers aux anges des quatre vents 48.

Certains spéculent que lorsque l'imagerie des Sept Sceaux est comparée à d'autres descriptions eschatologiques de la Bible, les thèmes des cavaliers présentent une remarquable similitude avec les événements du Discours des Oliviers. Les signes de l'approche de la fin du monde sont assimilés à des douleurs de naissance, indiquant qu'elles se produiraient plus fréquemment et avec plus d'intensité plus l'événement du retour du Christ est proche. Dans cette perspective, les cavaliers représentent la montée des fausses religions, des faux prophètes et des faux messies ; l'augmentation des guerres et des rumeurs de guerres ; l'escalade des catastrophes naturelles et des famines ; et la croissance des persécutions, des martyrs, des trahisons et des pertes de foi.

Autres références bibliques

Zacharie

Le livre de Zacharie mentionne deux fois les chevaux de couleur ; dans le premier passage, il y a trois couleurs (rouge, tacheté/brun et blanc),[49] et dans le second, il y a quatre équipes de chevaux (rouge, noir, blanc et finalement tacheté/"gris et baie") qui tirent des chars [50] Le second ensemble de chevaux est appelé "les quatre esprits du ciel, sortant de leurs positions devant le Seigneur du monde entier"[50] Ils sont décrits comme patrouillant la terre et la préservant la paix. On peut supposer que lorsque la tribulation commence, la paix est enlevée, donc leur travail est de terrifier les endroits où ils patrouillent [4].

Ézéchiel

Les quatre créatures vivantes d'Apocalypse 4:6-8 sont très semblables aux quatre créatures vivantes d'Ézéchiel 1:5-12. Dans l'Apocalypse, chacune des créatures vivantes appelle un cavalier, tandis qu'en Ézéchiel, les créatures vivantes suivent où l'esprit les conduit, sans se retourner.

Dans Ézéchiel 14:21, le Seigneur énumère Ses "quatre actes désastreux de jugement" (ESV), épée, famine, bêtes sauvages et peste, contre les anciens idolâtres d'Israël. Une interprétation symbolique des Quatre Cavaliers relie les cavaliers à ces jugements, ou aux jugements similaires en 6:11-12.

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